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外国公司欲推出单程7.5亿美元的月球之旅

外国公司欲推出单程7.5亿美元的月球之旅周四以前,网上就已盛传关于该公司航天计划的各种流言,周三当我与斯特恩博士在电话里说起这些流言时,他被逗乐了我们是一个初创公司,并且致力于此已经两年了他说道,但是我们还没有做出什么来下面我们一起来看看吧。

外国公司欲推出单程7.5亿美元的月球之旅

外国公司欲推出单程7.5亿美元的月球之旅

自人类上次踏足月球已经有40年之遥了,现在,Golden Spike公司想要重返月球——而且是定期地。上周四,这家航空初创企业在一场新闻发布会上宣布了自己的登月计划。该计划是由其董事会主席格里·格里芬(Gerry Griffin)以及总裁兼首席执行官艾伦·斯特恩博士公布。

这两位鼎鼎大名的人物为该公司增添了可信度。格里·格里芬是阿波罗登月任务的飞行指挥,并曾在位于休斯顿的约翰逊航天中心(Johnson Space Center)担任过主管。斯特恩是航天公司以及美国宇航局(NASA)的资深人士,曾在NASA领导过航天计划的科学任务。他甚至接受过航天飞机发射的训练,尽管他最终没有担任飞行使命。

周四以前,网上就已盛传关于该公司航天计划的各种流言,周三当我与斯特恩博士在电话里说起这些流言时,他被逗乐了。

“我们是一个初创公司,并且致力于此已经两年了。”他说道,“但是我们还没有做出什么来,只是一个有趣的商业计划而已。”

斯特恩对我强调,这项计划中还处于“非常初始的阶段”。但是他认为这些计划不同于其他太空冒险的商业计划。

“我们不说‘在一张白纸上如何挥洒?’,而是问,‘当下有什么现成可用之物?’我们提出了一个计划,最大程度地建立在现已有之并正在运作的事物之上。只有当某种东西尚不存在时,我们才打算从头构建。”

他们必须打造的主要是着陆器、服装以及适合月球的装备,他们将与一支由犰狳航空航天公司(Armadillo Aerospace)、联合发射联盟(the United Launch Alliance)及其他航天公司组成的团队共同研制。而其他大多数技术都已现成可用。

斯特恩表示,“这一最大限度务实的战略源自于‘看看你已拥有什么’的理念。”

目前,该公司试图于2020年实现首次登月,尽管斯特恩向我承认这只是最乐观的情况。“很多东西都有可能拖慢这一计划,但这是最快可能实现的时间。”

一个主要障碍是资金。第一次登月的全部费用,包括研发在内,将会在70亿到80亿美元之间。

Golden Spike公司不愿披露迄今为止他们已经筹集到多少资金,但是斯特恩声称他们已经与其他一些公司结成伙伴关系,包括一些“主要的航天公司”——它们的名字以后会被公布。也有一些个人赞助者,包括好莱坞制片人鲍勃·温斯坦(Bob Weinstein)。

那么他们将如何募集到所需的数十亿资金呢?斯特恩称,公司不指望立刻就能一次性筹措到所有资金。“当波音公司打造一架新客机时,他们从凭借自有资源进行设计开始着手。然后走出去开展预售。一旦获得了足够多的订单,他们就会去银行借钱。这就是我们将使用的模式。”

技术和飞行班次一旦确立下来,Golden Spike计划主要以各国政府以及各大公司和一些超级富豪为营销对象。每次月球探险将搭载两名宇航员,单程费用将会是15亿美元,或者说每位乘客7.5亿美元。他们认为政府将愿意掏钱,因为机器人飞行任务的花费也差不多是这个水平。

“这样的价格能够偿付初期研发成本和飞行试验,并产生不错的利润回报。”斯特恩对我说,“我们已经做了市场研究,并认为有15到25个国家的政府将会对此有兴趣。”

该公司不愿透露是否已敲定一些预售交易,也不愿透露已经商谈过的哪些国家。他们的确暗示过已经与欧亚的一些航天机构以及一位个人有过接洽。然而,他们不愿进一步多谈。

作为一个次要的收益流,Golden Spike还打算从每次飞行的媒体许可上赚钱。这些收入将有一半返给他们的客户,帮助他们抵扣探险费用。“野马体育馆(Broncos stadium)的命名权卖出了1.2亿美元高价。”他在新闻发布会上说道。“我们有登陆器、太空舱、火箭等等。我们已经建立了销售收益流模型。我能保证这将是一笔赚钱的生意。”斯特恩还指出如果他们的模型站得住脚,只需3到4次太空飞行即可实现盈利。

然而,不是每个人都对此采信。一位商业航天产业的从业者对我说,“我们不明白他们的商业模型,并认为这很投机。”

富创公司(Futron)航天工业分析师杰夫·福斯特(Jeff Foust)对我说,金融挑战大过于技术挑战。“迄今为止,募集如此一大笔钱在商业航天领域尚无先例。其他企业,如参加谷歌探月X大奖赛(Google Lunar X PRIZE)的那些团队,它们努力筹到的款项要小得多(几千万美元)。我不想说这不可能,但将极具挑战。”

即便如此,福斯特认为Golden Spike公司瞄准了合适的客户。“一个着眼于国家级航天机构的商业模型的确有道理,因为相对于公司或个人,这样的太空飞行费用在他们的预算中很可能更为适合,至少在最初阶段如是。继美国之后如能成为第二个有国民登上月球的国家,单就宣传和威望而言将极其有价值。这使得他们有机会得以培养其他国家对该项目的兴趣,并且也许最终会培养起公司及其他游客的兴趣。”

在新闻发布会上,斯特恩表示他理解外界的种种怀疑。为了提高其计划的可信度,Golden Spike公司向美国航空航天协会(American Institute of Aeronautics and Astronautics)《航天器与火箭杂志》(Journal of Spacecraft and Rockets)投稿了一篇论文,详细描述了他们的计划以供同行评议。那篇论文已经被录用,并且可在Golden Spike公司网站上进行查阅。

不过,对斯特恩来说一个重要因素是该项目的象征意义。“我想让人们知道,重回月球的是美国工业。”

然而,一个大问题是该公司是否能够集合齐相关资源。

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