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世界上最大的病毒 米米病毒直径800纳米(酷似细菌)

说起病毒,人们比较熟知的应该就是天花病毒,流感病毒这种人们所经历过的,但实际上病毒也是分为很多种类的,下面要说的这种米米病毒可以说是病毒里的大怪物了,因为这种米米病毒是世界上最大的病毒,甚至有细菌那么大,实在是让人十分惊讶!、 一、世界上最

说起病毒,人们比较熟知的应该就是天花病毒,流感病毒这种人们所经历过的,但实际上病毒也是分为很多种类的,下面要说的这种米米病毒可以说是病毒里的大怪物了,因为这种米米病毒是世界上最大的病毒,甚至有细菌那么大,实在是让人十分惊讶!、

一、世界上最大的病毒,米米病毒

1992年,科学家们发现了一种微生物,它的个头、染色表现看起来都像是细菌,但到了2003年,进一步的研究却发现,它其实是种大块头的病毒。这种酷似细菌的病毒被称为“米米病毒”(Mimivirus)。

米米病毒的英文全称是Mimicking microbe virus,意思是“酷似细菌的病毒”。米米病毒寄生在水生单细胞动物阿米巴变形虫中,是病毒界里的“大怪物”,直径可达800纳米。病毒的大小一般只有10~100纳米,即便是较大的病毒,如天花病毒,直径也只有300纳米。

一般来说,病毒不能算是活的生物体,因为它们体积小、结构简单,与能够独立生活的细菌不同,病毒必须寄生在生物细胞中,不能独立繁殖。虽然米米病毒也不能独立繁殖,但研究者认为,从米米病毒的基因序列来看,它很可能曾经拥有独立繁殖的能力。后来虽然失去了这种能力,但到现在还保留许多自我复制所必须的“装备”。

二、米米病毒颠覆人们对于病毒的认识

米米病毒的出现颠覆了人们对病毒的认识:它实在太大了,遗传物质的量也比其他病毒多出了很多。米米病毒的基因数是一般病毒的几十到上百倍,这种病毒甚至还自己编码了涉及基因组DNA修复和蛋白质翻译功能的部分基因。不过,米米病毒还是必须依赖细胞宿主才能“生活”。

在米米病毒之后,科学家们又陆续发现了更多巨型病毒,一种比米米病毒个头还大的病毒还被命名成了“妈妈病毒”(Mamavirus)。米米病毒与其他微生物的个头对比示意图。这种病毒甚至比一些支原体和古菌还要大。

这还不算完,在这些大块头被划入病毒之后,科学家们又发现了能够感染它们的病毒!是的,病毒竟然还会被病毒感染,这个消息足以让病毒学家们晕倒一片。米米病毒等大病毒感染的宿主是阿米巴原虫,它们入侵之后会在阿米巴的体内制造一个“大病毒工厂”(giant viral factory)的结构来制造新的病毒后代。

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