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地球史上最大的鹰 哈斯特鹰翼展3.5米(500年前灭绝)

老鹰向来都是天空的霸主,如今地球上最大的鹰是角雕,而人类目前发现的地球史上最大的鹰是哈斯特鹰,它们是当之无愧的空中霸主,翼展可以达到3.5米,而且以体型庞大的恐鸟为食,可见其凶悍程度爆表。哈斯特鹰在500年前因为人类的捕杀和环境的破坏才走向了灭

老鹰向来都是天空的霸主,如今地球上最大的鹰是角雕,而人类目前发现的地球史上最大的鹰是哈斯特鹰,它们是当之无愧的空中霸主,翼展可以达到3.5米,而且以体型庞大的恐鸟为食,可见其凶悍程度爆表。哈斯特鹰在500年前因为人类的捕杀和环境的破坏才走向了灭绝之路。

哈斯特鹰:地球史上最大的鹰

哈斯特鹰是有史以来最大的肉食鸟类之一,目前已经灭绝。哈斯特鹰体长1.5米,站立时身高尽1米,翼展2.6至3.5米,体重10至18千克。仅从翼展上看,哈斯特鹰与最大的金雕和虎头海雕相当,但是它的体重却明显高出后者,因此成为世界上最大的鹰。

有时哈斯特鹰被描述成进化成不具飞行能力的鸟类,但是这是不正确的。到不如说,哈斯特鹰代表着鸟类从古代滑翔飞行的模式朝向较高翼负载与可操纵性的演化的起始。因为拥有强壮的足部,翅膀上也有结实的肌肉,所以哈斯特鹰即使有着庞大的体重,它们在地面上,也可以借由一个跳跃就起飞。

哈斯特鹰的尾部几乎可以确定是相当长的,可以达到50厘米,它们宽阔的尾部进一步增加了可操纵性并提供额外的升力。雌性哈斯特鹰的身长也许可以达到1.4米,站立时的高度约90厘米,甚至可能稍微超过90厘米。

哈斯特鹰以恐鸟为食

当哈斯特鹰首次被发现时,人们认为它是一种不会飞的食腐鸟,这与它们的真实面目截然相反。巨大凶猛的哈斯特鹰曾经是新西兰的顶级掠食者,它们的主要食物是更为巨大的恐鸟。恐鸟是新西兰的原产动物,其外形类似于鸵鸟,但是身材更为高大。最大的恐鸟高3.5米,体重约250千克。尽管大型恐鸟比哈斯特鹰重10倍以上,但是仍然难逃对方的魔爪。在天空中飞行的哈斯特鹰俯视大地,它们很远就能发现目标并迅速俯冲发动攻击。

一只体重15千克的哈斯特鹰在俯冲时速度可以达到每小时80千米,它们就像一枚高速下坠的炸弹直冲目标。当接近目标时,哈斯特鹰会用可怕的大爪子抓住猎物的背部,并用锋利的喙嘴攻击对方的头骨和颈部。如此猛烈地攻击往往可以达到一击毙命的效果,哈斯特鹰可以瞬间击倒恐鸟。

哈斯特鹰是食人巨鹰

哈斯特鹰可以轻易击倒恐鸟,杀死人类更是不在话下。当毛利人登上新西兰后,人类就毫无悬念的出现在哈斯特鹰的食谱中。毛利人的传说中提到在新西兰的山区中居住着一种巨大的鸟类,名气叫做“pouakai”或“hokioi”,这种鸟类为人类为食,可以轻易的杀死小孩。研究发现,毛利人的传说与事实完全吻合,而且似乎还有点儿弱化了哈斯特鹰的杀伤力。

哈斯特鹰可不仅仅满足于猎杀小孩儿,它们对付成年人也完全不在话下。自高空俯冲攻击的哈斯特鹰可以用喙嘴轻易的击穿人类的头盖骨,或是用爪子扭断人类的颈椎骨,只要被它们盯上那就是难逃一死。相信进入新西兰山区的毛利人曾经与哈斯特鹰激烈交锋,不过对面这种空中猛禽,人类除了时不时地抬头看看天,真的没有别的好办法。

哈斯特鹰的灭绝之路

尽管居于新西兰顶级掠食者的位置,但是哈斯特鹰还是在约500年前灭绝了。哈斯特鹰灭绝的原因便是人类的活动,虽然在与哈斯特鹰的交锋中人类没有任何优势可言,可人类对另一种动物的捕杀却将哈斯特鹰逼入绝境。

大约1000年前,今天的毛利人来到了新西兰,他们很快便发现恐鸟是美味的食材。经过几百年持续的捕杀,恐鸟消失了,以恐鸟为食的哈斯特鹰也因为没有了食物来源而灭绝殆尽。恐鸟是食物链中倒下的第一张骨牌,它的消失影响了许多动植物的生存。

就在哈斯特鹰的化石被发现时,一位名叫查尔斯•道格拉斯(Charles Douglas)的探险家声称自己在新西兰兰斯伯拉河谷射杀了两只巨大的猛禽,虽然有人将其作为哈斯特鹰的最后残存,不过已经没有证据相信这种动物还生存于世了。

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