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世界上最古老的僵尸蚂蚁 被4800万年前真菌侵蚀大脑致死

蚂蚁十我们在生活中常见的一种生物,但是我们常见的蚂蚁都是那种最普通的蚂蚁,而下面小编要说的这种蚂蚁是世界上最古老的蚂蚁,也就是僵尸蚂蚁。据说僵尸蚂蚁是指被生活在4800万年前的真菌释放化学物质控制大脑的最后死亡的一种蚂蚁,到最后死亡时只剩下躯

蚂蚁十我们在生活中常见的一种生物,但是我们常见的蚂蚁都是那种最普通的蚂蚁,而下面小编要说的这种蚂蚁是世界上最古老的蚂蚁,也就是僵尸蚂蚁。据说僵尸蚂蚁是指被生活在4800万年前的真菌释放化学物质控制大脑的最后死亡的一种蚂蚁,到最后死亡时只剩下躯壳。

一、世界上最古老的僵尸蚂蚁

僵尸蚂蚁是一种生活于4800万年前的真菌能够通过释放化学物质改变和控制蚂蚁的行为,使其变成自己的傀儡,直到蚂蚁最终死亡。其恐怖之处的证据发现于德国达姆施塔特市附近梅塞尔化石坑的树叶化石上,这些树木大约生活于4800万年前。科学家们发现,这种寄生真菌早在远古时代就已进化出控制自己所寄生的动物的能力,甚至比喜马拉雅山脉的隆起时间还要早,世界上最古老的蚂蚁。

因为在大多数情况下,这种行为控制虽然很强大,但却很短暂,一般不会留下永久的印迹。现在的问题是,这种寄生行为的动机是什么,它们为什么不只是杀死宿主,而是要先控制宿主的大脑和肌肉,然后再杀死它。在所有的寄生生物体中,只有很少一部分进化出操纵宿主行为的能力。

科学家们目前还未弄清楚寄生真菌于僵尸蚂蚁的究竟是如何控制被感染蚂蚁的,但他们知道寄生真菌向蚂蚁体内释放了生物碱化学物质,从而导致了僵尸蚂蚁的产生,关于僵尸是什么生物小编之前也有介绍。被真菌控制的“僵尸蚂蚁”从此不再有自己的行为和生活,而它们生命的最后阶段也是最痛苦、最恐怖的。

在生命的最后几小时内,“僵尸蚂蚁”会爬向自己所处树叶的下方,用下颚死死地咬住树叶的中央叶脉,从而将自己困死于树叶之上,同时寄生的真菌也被锁定于树叶之上。这片树叶就成为了“蚂蚁坟墓”。

二、被4800万年前真菌侵蚀大脑致死

“僵尸蚂蚁”通常会死于距离地面一定高度的树叶上,但未达到树冠的高度。这种环境的湿度和温度最适宜僵尸真菌的生存。“僵尸蚂蚁”死亡后,真菌开始从蚂蚁身体里长出菌丝。在几天时间里,菌丝会从蚂蚁的外骨骼中冒出来,而且每次都是从它脑后的特定位置冒出。

在一周时间里,真菌会长到蚂蚁体长的大约两倍,并开始有性生殖。同时,蚂蚁的外骨骼发生了变化,为真菌提供了更好的保护,而真菌处在蚂蚁身体内部的部位开始功能分化。当真菌开始释放孢子,它就造就了一个“僵尸地带”,在蚂蚁身体下面形成一个面积达1平方米的感染区。路过这里的其他蚂蚁都会感染上致命的真菌。

研究这一现象的科学家说,“全部都是如此。在一平方米的范围内,你或许能够找到20到30个‘蚂蚁坟墓’。它们通常都处于距离地面一定高度的树叶之上,在死亡前会紧紧地咬住树叶的主叶脉。”

同时他们还注意到,被感染的蚂蚁死亡前会用尽所有的力气死死咬住树叶,它们如此用力从而在这个世界上留下了最后的印迹。它们用自己的下颚在树叶上产生的小孔形成了一个十分特别的咬痕,呈清晰的哑铃形状。

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